이국에서 - 내부인의 외부와 외부인의 내부를 공명하는 울림

글 입력 2022.10.28 13:41
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머무르거나 떠돌 수밖에 없는 우리의 삶,

그 무한성에 대한 마스터피스

 

동인문학상·황순원문학상·현대문학상·이상문학상 수상작가

이승우 5년 만의 신작 장편소설

 

 

한국문학의 독보적인 자리 한 편에 우뚝 서 있는 작가 이승우. 종교적이며 관념적인 통찰로 생의 이면을 소설로 파헤쳐 뚜렷한 자기만의 작품세계를 그려온 이승우가 장편 [사랑의 생애](2017)이후 5년 만의 신작 장편소설 [이국에서]를 은행나무출판사에서 출간했다. 이 소설은 떠날 수밖에 없는 한 인물의 삶의 궤적에 침투해 떠난 곳의 재난적 상황이 떠나 온 이국에서도 동일하게 벌어지는, 공동체의 추악한 실태를 극복하려는 인간의 모습을 그리고 있다.

 

본국에 머물 수 없어 떠나 온 곳 이국, 하지만 그곳에서도 공동체적 재난과 불행과 패배는 여전히 존재하고, 국가폭력 앞에 해체당한 연약해진 개인들의 슬픔과 고통이 있다. 그곳, 이국에는 내부인이지만 외부인으로, 외부인이나 내부인처럼 사는 사람들이 있었다. 사회로부터 격리당하고 외면당한 사람들과 오랫동안 살아온 땅을 떠났으나 그 어디에도 정작하지 못한 사람들. 또한 그들은 앞으로도 뒤로도 움직일 수 없고, 땅에 올랐으나 땅속에 머무는 사람들이었다. 그럼에도 그들은 생의 정면을 바라보기를 주저하지 않았다.

 

이승우는 장소가 변한다 한들 필연적으로 발생할 수밖에 없는, 떠났다고 해서 그 떠남에서 완벽히 벗어날 수 없는 인간 삶의 한계에 대해 말하지만 그 현실에서 벗어나 생의 완벽한 자유를 꿈꾸는 것에 주력한다. 사회 질서나 규율 같은 속박에서 벗어나고자 하는 인간의 본능적 자유, 욕망과 구원의 문제들. 머무르거나 떠돌 수밖에 없는 인간의 삶에 대한, 그 무한성에 대한 질문과 답이 한 편의 소설로 완성되어 세상에 나왔다.

 

*

 

주인공 황선호는 한 광역시의 시장을 모시는 측근이다. 그 도시는 광역시 중에서도 규모가 제법 컸기 때문에 시장의 영향력 또한 만만치 않았다. 따라서 이곳의 시장이 되는 것이 대권 후보로 가는 유력한 코스라고 여기는 사람들도 많았다. 시장은 재선에 성공해야만 했다. 하지만 선거를 몇 개월 남기지 않은 상황에서 건설업체와의 뇌물 스캔들이 불거진다. 받았다는 뇌물의 액수가 너무 커서 덮기도 쉽지 않아 보였다.


황선호는 긴 회의 끝에 아이디어를 하나 낸다. 책임자의 완벽한 한시적 실종. 잡힌 꼬투리를 잘라내버리는. 이른바 담당자 한 명이 모든 비리와 부정을 다 뒤집어쓰고 사라지는 것이었다. 선거에서 승리할 때까지 6개월 정도만 완벽하게 종적을 감추면 된다. 하지만 황선호는 아이디어를 낼 때만 해도 그 '담당자'가 자신이 될 줄은 꿈에도 생각지 못했다. 시장과의 저녁식사 자리에서 그는 '담당자'가 되어주기를 요청받는다. 선택지는 두 개였다. 부탁의 형식을 취한 명령을 받아들여 완벽한 시한부 실종을 사는 것, 또는 오래 몸담아온 캠프를 떠나는 것. 황선호는 모든 책임을 뒤집어쓴 채 한시적인 잠적을 택한다.


어디로 가고 싶으냐는 질문에 황선호는 '보보민주공화국'이라고 답한다. 회사를 그만두고 싶을 때 어머니가 한 말. "네가 원하는 일을 해라. 남이 원하는 일이 아니라." 그 말은 어머니의 말이면서 어느 여행작가가 쓴 문장이기도 했다. 어쩌면 그에게 '보보'는 그렇게 따라 건져 올라왔다. 오랜 내란의 과정을 거쳤고 현재까지도 군부독재가 이뤄지고 있는 곳. 종교가 다른 두 민족의 갈등이 심각한 곳. 불안정한 정세와 치안으로 한때 여행 자제 지역이었다는 곳. "이 도시의 하늘은 투명하고 태양빛은 순수하다." 여행작가가 쓴 '보보민주공화국'의 소개 첫 문장처럼 그렇게 그는 '강진'이라는 위장 신분으로 '보보민주공화국'에 입국한다.


"외부인이잖아요. 지시가 내려온 걸 어떻게 합니까? 우리도 어쩔 수 없다니까요. 체크아웃하셔야 합니다." 정부로부터 포고령이 내렸다는 이야기였다. 타깃은 입국 목적이 불확실하거나 체재하는 동안의 활동과 출국 일정이 모호한 외부인들. 선언문에는 "보보민주공화국은 외부인들이 우리 국토를 통과해 지나가는 것을 허락하지 않을 것이다"라는 문장이 있었지만 사실상 머무는 것을 허락하지 않겠다는 의미였다. 불행하게도 그 포고령은 황선호도 피해갈 수 없었다. 보보에 머무를 수 있는 유일한 방법은 국민안전국을 통해 허가증을 받는 것. 하지만 허가증을 받기도 전에 그는 호텔로부터 체크아웃을 통보받는다. 외부인이기 때문이었다.


펍의 주인 필은 황선호에게 '쟝'을 찾아가보라 권한다. 육교 위에 있던 쟝을 만난 그는 묘한 기시감과 함께 어머니 유품 속 한 장의 사진을 떠올린다. 김경호가 보낸 마지막 편지에 동봉된 사진 속 남자가 '쟝'이었다. 편지는 자전거를 타고 세계를 떠돌았던 김경호란 남자의 여행기였고, 그의 어머니는 김경호의 편지를 모아 두 권의 책을 출판했다. 보보를 떠올리게 했던 "이 도시의 하늘은 투명하고 태양빛은 순수하다"라는 문장 또한 김경호의 편지에 있던 구절이었다. 쟝이 갈 곳 없는 황선호를 데리고 간 '친구들의 집' 또한 김경호의 편지에서 본 장소였다. 그렇다면 그들은 서로 아는 사이일까? 황선호가 보보에 온 것도 우연이 아니라 운명인 것일까?


황선호의 눈앞엔 생존을 위해 발버둥치지만 거부당하고 외면당한 사람들. 오랫동안 살아온 땅을 떠났으나 어디에도 정착하지 못한 사람들. 앞으로도 뒤로도 움직일 수 없는 사람들. 물에서 나와 땅에 오르지 못하고 땅속에 머무는 사람들. 그마저도 불안정한 사람들. 그래도 포기하지 않는 사람들. 몇 년째 짐도 풀지 않고 견디는 사람들이 있었다. 그들은 임시적으로 거주하고 있었다. 이곳은 그들의 정착지가 아니었기 때문이다. 외부인인 이들에게 제대로 된 일자리가 허용될 리도 없었다. 수학 교사는 수학을 가르칠 수 없고 전기 기술자는 어떤 공장에도 들어갈 수 없다. 손재주가 있는 사람만이 무언가를 만들어 팔았다. 서로를 친구라고 칭하고 공동체를 이루어 사는 그들과 함께하며 황선호는 베일에 싸여 있던 김경호의 흔적을 찾아 나선다. 그러던 어느 날, 연락이 끊겼던 동료 '송'에게서 전화가 온다. 예상치 못한 변수가 생겨 일이 급박해졌다고.


 

 

이승우



1981년 [한국문학] 신인상을 받으며 작품 활동을 시작했다. 소설집 [일식에 대하여] [미궁에 대한 추측] [사람들은 자기 집에 무엇이 있는지도 모른다] [오래된 일기] [신중한 사람] [모르는 사람들] [사랑이 한 일], 장편소설 [에리직톤의 초상] [생의 이면] [그곳이 어디든] [식물들의 사생활] [지상의 노래] [사랑의 생애] [캉탕] 등을 냈다. 대산문학상, 동서문학상, 현대문학상, 황순원문학상, 동인문학상, 이상문학상 등을 수상했으며 다수의 작품이 독일어, 프랑스어, 일본어로 번역되었다.

 

 

[아트인사이트 에디터]



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